Braganza (Portugal)

Desde hace poco tiempo, en la autopista que une Benavente y Zamora, podemos ver el panel indicador de la salida a Braganza, en Portugal. La curiosidad por visitar esta ciudad del norte del país vecino fue en aumento y finalmente decidimos hacer este viaje. Braganza es la capital de la provincia de Trás-os-Montes e Alto Douro fronteriza con Zamora y Orense. La zona no tiene la importancia turística de Lisboa, Oporto, Coimbra o el Algarve, pero como veremos es una ciudad con un importante pasado histórico que podemos apreciar en todos sus rincones. 

La distancia de Zamora a Braganza es de aproximadamente 100Km que se recorren en apenas una hora. El tramo español es una carretera en bastante buen estado y cruzando la frontera se transforma en una autopista. Tenemos suerte… hasta Braganza no encontramos ningún peaje.

En los últimos años la ciudad está intentando recuperar su pasado esplendor superando el declive económico y el olvido de esta región portuguesa. Para conseguirlo se creó el Instituto Politécnico de Braganza . El IPB es un centro educativo y de investigación técnica de referencia en Portugal.

 

Entramos en Braganza por la zona industrial y más moderna; desde aquí nos encaminamos al centro histórico de la ciudad que  se encuentra entre la ciudadela amurallada y la plaza de la Catedral. Un entramado de calles estrechas y empinadas de gran belleza, como las que podemos encontrar en otras ciudades portuguesas situadas en la frontera con España.

 

La ciudadela amurallada de Braganza está perfectamente conservada. La muralla rodea un recinto lleno de pequeñas casas blancas con tiendas, restaurantes y museos que nos harán pasar un día inolvidable. En el centro de la ciudadela se encuentra la torre del homenaje, en cuyo interior podemos visitar el Museo Militar. Es una visita muy interesante porque nos permite conocer la historia de Portugal desde su origen como nación en 1143 (Tratado de Zamora) hasta el fin del periodo colonial en los años 60 del pasado siglo XX. La muestra incluye uniformes y armamento utilizados realmente por los soldados portugueses durante todos estos siglos; así como objetos procedentes de las guerras coloniales en África.Todo el recinto está perfectamente conservado y en él se recrea el ambiente de la época. 

 

Dentro del recinto podemos visitar también el Museo Ibérico de la Máscara y del Traje. Inaugurado en el año 2007, es una iniciativa conjunta del Ayuntamiento de Braganza y la Diputación de Zamora. Se incluyen muchos trajes, máscaras y objetos relacionados con las fiestas de invierno y el Carnaval en las dos zonas fronterizas.

 

La ciudadela todavía guarda más sorpresas. Enfrente de la torre del homenaje se encuentra un pequeño edificio de piedra con una forma curiosa. Se trata del Domus Municipalis, único ejemplo en la península ibérica de aquitectura civil románica. Fue construido en el siglo XII y su verdadera función es un enigma. Está formado por dos pisos; el inferior parece ser una cisterna para la recogida del agua de lluvia, y el superior es una amplia sala vacía que en alguna época se utilizó como Cámara Municipal de Braganza.

Bajando de la ciudadela en dirección a la Plaza de la Catedral por la Calle de Abilio Beça (conocida también como la “calle de los museos“) encontramos varios museos muy interesantes:

 – El Museo del Abade de Baçal  que muestra aspectos interesantes de la historia de la ciudad desde la época romana hasta la actualidad.En él se incluye una amplia exposición multimedia sobre el importante pasado de Braganza como capital de la industria de la seda.En esta exposición podemos aprender todo sobre la fabricación de la seda, desde la cría del gusano hasta la elaboración del tejido final en los telares.

  – El Centro de Interpretación de la Cultura Sefardí está dedicado a preservar las vivencias de las comunidades judías que habitaron la región de Tràs-os-Montes. Después de un recorrido por la historia del pueblo judío en Portugal, la exposición se centra en la historia particular de las familias sefardíes más destacadas de la zona y cómo fue su evolución a lo largo de los siglos.

  – Avanzando por la misma calle encontramos el Centro de Fotografía Georges Dussaud, inaugurado en 2013 y dedicado a la obra de este fotógrafo francés y a la fotografía en general.

  – Justo al lado se encuentra el Centro de Arte Contemporáneo Graça Morais. A lo largo de siete salas podemos hacer un recorrido por la original obra de esta pintora local.También posee otras salas con exposiciones temporales dedicadas a otros artistas actuales.

 

 

Una visita distinta y muy divertida es la que podemos realizar al museo Centro Ciencia Viva de Braganza . Este museo está situado al lado del río y está formado por dos edificios La Casa de la Seda y el propio Centro de Ciencia Viva.

   * La Casa de la Seda contiene muchas actividades de tipo lúdico sobre la seda y su industria. De forma interactiva todos los visitantes, niños y adultos, pueden adquirir muchos conocimientos sobre esta importante actividad industrial que se desarrolló en Braganza durante siglos.

   * El Centro de Ciencia Viva está situado en un edificio diseñado para optimizar la energía solar que recibe.Dentro podemos realizar actividades científicas de forma lúdica. El personal que lo atiende es muy entusiasta y están dispuestos a ayudarnos y a explicarnos todas las actividades.

Entre tanta visita a los museos, podemos hacer una parada para degustar los deliciosos pasteles y dulces de almendra de la confitería Docemêndoa, en la Calle de Abilio Beça. El ambiente es muy agradable y el personal muy amable y detallista.

Para comer o cenar os recomendamos el restaurante Emiclau. Está en la Calle Almirante Reis, justo al lado de la Plaza de la Catedral. La relación calidad precio es muy buena. Sin duda el mejor restaurante que visitamos en Braganza.

Durante nuestra estancia nos alojamos en el “Solar de Santa María“. Se trata de un antiguo convento transformado en alojamiento, con pocas habitaciones pero muy amplias y amuebladas con muebles de época. No tiene recepción en el sentido clásico y el comedor está formado por unas pocas mesas aunque muy amplias. El servicio es muy personalizado, nos sentimos como en nuestra casa. El edificio está englobado dentro del sistema portugués de Turismo de Habitaçao.

Finalmente os incluyo un video elaborado por el Municipio de Braganza que ofrece una visión más general de la ciudad y su entorno.

Calle Visconde da Luz (Coimbra)

Coimbra, una lección de sueño y tradición

Coimbra é uma lição

De sonho e tradição…

La importancia de la ciudad de Coimbra en Portugal tiene tres vertientes, política, artística y cultural. Durante la Edad Media fue capital del Reino (1131-1255) y en ella se estableció la primera dinastía de reyes portugueses, la Dinastía de Borgoña. En los siglos XV y XVI se convierte en un importante centro artístico, sobre todo bajo el mecenazgo del Rey Manuel I. La importancia cultural de Coimbra se centra en la Universidad del mismo nombre, fundada en Lisboa en 1290 por el Rey Dionisio I. Después de múltiples avatares, en los cuales la Universidad se traslada de Coimbra a Lisboa y viceversa, finalmente en 1537 se establece definitivamente en Coimbra llegando así hasta nuestros días. Es por lo tanto una de las universidades más antiguas de Europa.

Coimbra es una ciudad de 150.000 habitantes situada a orillas de río Mondego. Podemos llegar a ella en coche a través de la autopista A1 que une Oporto y Lisboa o por la A25 que une la frontera española (Salamanca) y Aveiro. En este último caso debemos desviarnos a la altura de Viseu. En ambos casos, las autopistas son de peaje.

Podemos empezar nuestro recorrido en la Plaza 8 de mayo. A un lado se encuentra el ayuntamiento de la ciudad (Câmara Municipal de Coimbra) y a continuación el Monasterio de Santa Cruz (s. XII), panteón de los primeros reyes de Portugal.

Plaza y café de Santa Cruz (Coimbra)

Plaza y café de Santa Cruz (Coimbra)

La entrada al monasterio sirve de improvisado escenario para actuaciones musicales durante las noches del verano. Unida al monasterio se encuentra una antigua iglesia del s XVI que ha sido transformada en cafetería, Café Santa Cruz.

Café de Santa Cruz (Coimbra)

Café de Santa Cruz (Coimbra)

Al otro lado de la plaza podemos comprar productos típicos de la zona en una tienda muy original Coisas e sabores , y pasear por pequeñas callejuelas en las que perderse y descubrir típicas tiendas, restaurantes, panaderías…

En ella hay muchos restaurantes y terrazas donde podemos comer comida típica portuguesa. De regreso a la calle Visconde da Luz (a partir de la Iglesia de Santiago la calle pasa a llamarse Rua Ferreira Borges) seguimos nuestro paseo. Un poco más adelante, a la izquierda encontramos uno de los accesos a la ciudad antigua.

Porta da Barbacã (Coimbra)

Porta da Barbacã (Coimbra)

Se trata de la Porta da Barbacã y unos metros más arriba el Arco y la Torre de la Almedina. Más adelante, cuando hayamos visitado la Universidad y la ciudad antigua, volveremos a encontrarnos en este punto. Podemos contemplar la belleza de esta zona tomando un café y unos “pasteis de nata” en la terraza de la cafetería World Needs Nata situada delante de la Porta da Barbacã.

Arco y Torre de Almedina (Coimbra)

Arco y Torre de Almedina (Coimbra)

Arco y Torre de Almedina (Coimbra)

Arco y Torre de Almedina (Coimbra)

Pasteis. World Needs Nata (Coimbra)

Pasteis. World Needs Nata (Coimbra)

Al final de la calle Ferreira Borges está la Plaza Largo da Portagem. Otro lugar muy agradable para tomar un café o un helado en cualquiera de sus terrazas.

En frente, el río Mondego y el puente de Santa Clara. Si estamos animados podemos cruzar el puente y visitar las ruinas del Convento de Santa Clara A Velha y el original Portugal dos Pequenitos, parque temático que reconstruye en escala reducida la historia de Portugal.

Para nuestro segundo recorrido nos situamos de nuevo en el Ayuntamiento. Ahora dirigimos nuestros pasos en dirección contraria a la ruta anterior, bordeando el edificio de la Cámara Municipal.

Mercado Municipal Don Pedro V (Coimbra)

Mercado Municipal Don Pedro V (Coimbra)

A unos 100 m por detrás del Ayuntamiento encontramos el Mercado Municipal Don Pedro V. Merece la pena un paseo por el interior para ver a las mujeres que vienen de los pueblos para vender los productos de la tierra.

Mercado Municipal Don Pedro V (Coimbra)

Mercado Municipal Don Pedro V (Coimbra)

Pasado el Mercado está el ascensor y el funicular que nos llevarán a la parte alta de la ciudad, directamente a la Universidad. Aunque podemos sacar un billete de ida y vuelta, es mejor sacarlo sólo de ida y bajar callejeando por la ciudad antigua. Una vez arriba paseamos entre los edificios de las distintas Facultades hasta llegar al recinto de la Universidad antigua. En este bonito recinto, dónde hoy se encuentra la Facultad de Derecho, se encuentra también  la Biblioteca Joanina, biblioteca de la Universidad de Coimbra, fundada en el s XVIII por Juan V.

Universidad de Coimbra

Universidad de Coimbra

También podemos subir a  la Torre de la Universidad y disfrutar de una incomparable vista de Coimbra.

Universidad de Coimbra

Universidad de Coimbra

 

 

 

 

 

 

Cerca de la Universidad podemos visitar la Catedral Nueva (Sé Nova), s.XVI; y el Museo Nacional Machado de Castro, un importante museo de arte que ocupa el antiguo Palacio Episcopal. Desde el museo podemos bajar callejeando hasta la Catedral Vieja (Sé Velha),románica del sXII , que tiene una característica apariencia de fortaleza. Desde aquí bajamos por calles empinadas, en muchos casos con escaleras, que nos conducen hasta la antigua entrada a la ciudad vieja, el Arco de la Almedina (s XI) y de nuevo estamos en la calle comercial de Ferreira Borges.

Museo Nacional Machado de Castro (Coimbra)

Museo Nacional Machado de Castro (Coimbra)

Coimbra es una ciudad con un gran patrimonio artístico y cultural. A pesar de ello no requiere estancias muy largas para poder visitarla. Es ideal para visitas de dos o tres días. Eso sí, siempre es un placer volver a perderse en sus calles.